Foro Hemisférico: Irán y las Américas

 
15 marzo, 2012

El martes 13 de marzo, el Centro de Estudios de Defensa Hemisférica organizó un foro sobre el tema "Irán y las Américas". El panel estuvo integrado por Steve Johnson, Director del Programa de las Américas del CSIS; Judith S. Yaphe, Distinguished Research Fellow para Medio Oriente en el INSS; Douglas Farah, Programa de becarios adjuntos de las Américas en CSIS; y la Profesora Asistente del CHDS Celina Realuyo. El profesor Howard Wiarda, Director Asociado del CHDS para Investigación y Publicaciones, se desempeñó como moderador. Los miembros del panel discutieron el nuevo rol de Irán y su creciente influencia en América Latina. La discusión surgió de una publicación de CSIS, Iran's Influence in the Americas (La influencia de Irán en las Américas), escrita por el Sr. Johnson y patrocinada por el CHDS.

El Dr. Wiarda presentó el tema y proporcionó el contexto para la discusión. Sus puntos incluyeron el surgimiento de otros poderes no tradicionales en América Latina: China, Rusia, India y ahora Irán. También detalló cómo la disminución del interés y la presencia de Estados Unidos en la región crea un vacío y oportunidades para nuevos esfuerzos de las naciones latinoamericanas para diversificar sus relaciones exteriores. El Dr. Wiarda comentó sobre la simpatía residual por la revolución iraní de 1979 como (a) encontrar el camino "propio" y (b) desafiar a los Estados Unidos. Finalmente, introdujo la idea de que la percepción de los Estados Unidos, a la luz del 11 de septiembre, es que Irán no es un actor benigno en América Latina y busca alianzas con nuestros enemigos.

El Sr. Johnson resumió luego los principales hallazgos del informe, que concluyó que Irán tiene fortalezas y debilidades al tratar con América Latina; Irán tiene influencia en algunos países pero realmente no ha penetrado en el área; e Irán es hostil a Estados Unidos, pero hasta el momento no constituye una amenaza seria para los intereses de Estados Unidos. Las recomendaciones del informe para los formuladores de políticas estadounidenses son las siguientes: no subestime la capacidad de provocación de Irán, pero no arriesgue credibilidad ni posición, pero no arriesgue credibilidad ni estreche vínculos con el hemisferio exagerando la influencia de Irán; y, los EEUU necesitan mejorar su inteligencia sobre Irán, mientras tanto, repara sus relaciones con el hemisferio.

El Dr. Yaphe se acercó a Irán desde la perspectiva de un especialista de área. Ella enfatizó la historia de Irán, su sentido de sí mismo (como los EEUU) Como nación especial, y que los objetivos de Irán son principalmente regionales (Medio Oriente), no globales. Irán cree que es importante, que su revolución de 1979 fue especial y que tiene un mensaje que transmitir al resto del mundo. Al mismo tiempo, Irán está limitado en la proyección de su fuerza o mensaje. Su objetivo principal es la supervivencia del régimen y las garantías de que Estados Unidos no tiene la intención de cambiar el régimen.

El Sr. Farah fue menos optimista sobre los objetivos e intenciones de Irán. Él ve la influencia de Irán a través de una lente más oscura, debido a su estructura de liderazgo opaca y orientada a la personalidad, y debido a las relaciones de Irán con lo que él ve como los estados "bolivarianos" cada vez más criminalizados. Aunque sospecha de Irán, está de acuerdo con las principales conclusiones del informe: que Irán no es actualmente una gran amenaza en América Latina.

La Sra. Realuyo hizo hincapié en la política general de los Estados Unidos. Ella habló de las "zanahorias" económicas que Irán ofrece a América Latina y llamó a los EEUU a aumentar sus propias relaciones económicas, principalmente en forma de comercio e inversiones, con el hemisferio. Pidió un enfoque de todo el gobierno-diplomático, militar, económico, de información-para contrarrestar la influencia de Irán. También señaló el uso de Irán de su petróleo para contrarrestar las sanciones impuestas por la comunidad internacional y como un mecanismo de préstamo de dinero.